Trofeul Cupei Africii pe Naţiuni

Cupa Africii pe Naţiuni sau Cupa Naţiunilor Africii este cel mai important eveniment fotbalistic al continentului, Este locul in care superstarurile fotbalului african si anonimii dornici de afirmare işi unesc talentul şi voinţa în una dintre cele mai spectaculoare şi imprevizibile competiţii fotbalistice de pe glob.

Turneul este organizat de Confederația Africană de Fotbal (C.A.F.), iar prima ediție a avut loc în 1957 şi-a fost organizată de Sudan. Începând cu anul 1968, a fost organizată la fiecare doi ani, iar din 1992, câştigătoarea ia parte la Cupa Confederaţiilor.

Originile Cupei Africii datează din iunie 1956, când a fost propusă crearea Confederației Africane de Fotbal în timpul celei de-a treia ședințe FIFA care avea loc la Lisabona (Portugalia), după care s-au făcut imediat planuri pentru formarea unei competiții continentale.

Prima ediţie n-a avut parte de calificări şi a fost organizată de Sudan. La turneu urmau să participe cele patru țări fondatoare ale confederaţiei (Sudan, Egipt, Etiopia și Africa de Sud). Refuzul Africii de Sud de a trimite la turneu o echipă multirasială a dus la descalificarea ei, astfel Etiopia, care urma sa întâlnească reprezentativa „bafana bafana”, având cale liberă spre finală .Ca rezultat al acestei descalificări, doar două meciuri au avut loc, Egipt devenind prima campioană continentală după ce a învins ţara gazda, Sudan în semifinale cu 2-1 și Etiopia în finală, cu un scor categoric, 4-0.

Doi ani mai târziu, Egipt a găzduit Cupa Africii pe Naţiuni la Cairo, turneu la care au participat aceleași trei naţiuni ca-n

Egipt – De 7 ori câştigătoare

ediţia precedentă. De această dată, turneul s-a desfăşurat sub forma unei grupe. Au avut loc trei partide: Egipt – Etiopia 4-0, intr-o reeditare a finalei de acum doi ani, Sudan – Etiopia 1-0 şi Egipt – Sudan 2-1. În urma celor doua victorii, „faraonii” îşi pastrează titlul, devenind pentru a doua oara la rând campioni continentali.

Popularitatea turneului a început să crească, astfel încât, la ediţia din 1962 s-au înscris 9 echipe, de data aceasta având loc și runde de calificare pentru a determina cele patru naţiuni ce vor juca în semifinale. Gazda Etiopia și Egipt, campionii edițiilor trecute, au ajuns în primele patru automat, iar celelalte două echipe care l-i s-au alăturat au fost Uganda și Tunisia. Egipt a jucat pentru a treia oară consecutiv finala, dar de data aceasta a ieșit victorioasă echipa Etiopiei, care a învins Tunisia în semifinale, 4-2 și „naţionala faraonilor” în finală, 2-2 după 90 de minute şi 4-2 după prelungiri.

Neil Tovey, căpitanul Africii de Sud în ’96

Din cauza Apartheidului, Africa de Sud a fost descalificată de catre Confederaţia Africană de Fotbal la ediţia Sudan  ’57 şi i-a fost interzisă participarea în preliminarii timp de 35 de ani. În august 1992 a luat startul petru prima data la preliminariile Cupei Africii, debutand cu o înfrângere în Zimbabwe, scor 4-1. Din această grupă de califiare, care conta pentru ediţia Tunisia ’94, mai faceau parte, alaturi de Zimbabwe, Mauritius şi Zambia. Africa de Sud termină grupa pe locul 3, cu doar 4 puncte din 6 meciuri şi ratează calificare în dauna Zambiei, ocupanta primul loc. Primul turneu la care i-a parte este cel din 1996 la care naţionala „bafana bafana” este şi gazdă, obţinând calificarea automat. Câştigă grupa A, cu 2 viictorii: 3-0 contra Camerunului şi 1-0 cu Angola şi o înfrângere, 0-1 cu Egipt. În sferturi, Africa de Sud trece de Algeria, scor 2-1 şi cu 3-0 în semifinale de Ghana, obţinând calificarea în finală. Pe data de 3 februarie, la Johannesburg, pe Soccer City Stadium, Africa de Sud învinge Tunisia cu 2-0 şi cucereşte Cupa Africii pe Naţiuni la prima sa participare.

Forma actuală a cupei datează din 1998, când la ediţia organizată de Burkina Faso au participat pentru prima dată 16 echipe la turneul final. Tot 16 naţiuni urmau să ia startul şi-n 1996 în Africa de Sud, dar numărul lor au fost redus la 15 după retragerea Nigeriei. Din 1998 formatul a rămas neschimbat, cu 16 echipe distribuite în 4 grupe de câte 4 echipe fiecare, iar primele două din fiecare grupă avansând în faza eliminatorie.

Egiptul este naţiunea cea mai de succes din istoria Cupei Africii, căştigând turneul de 7 ori (inclusiv atunci când Egiptul a participat sub numele de Republica Arabă Unită, între 1958 şi 1971) fiind urmată de Ghana şi Camerun care au cucerit câte 4 titluri fiecare. Aşa arată topul câştigătoarelor acestei copetiţii:

Acestea au fost toate finalele Cupei Africii pe Naţiuni disputate până în prezent:
Cu cele mai multe finale de Cupa Africii jucate se mândreşte Egiptul şi Ghana, ambele cu 8, fiind urmate de Camerun şi Nigeria, cu 6 finale pentru fiecare. Anul acesta a avut loc a 28-a ediţie a acestui turneu continental, iar echipa cu cele mai multe participări la activ, este… , după cum probabil va asteptaţi, naţionala Egiptului cu 22, urmată de Coasta de Fildeş-20 şi Ghana, cu 19.
În 2013 în Africa de Sud va avea loc următoare ediţie a acestei competiţii, deoarece calendarul C.A.N. va fi schimbat, cupa urmând a fi organizată tot o data la doi ani dar în ani impari, astfel încât sa fie evitată organizarea acesteia în acelaşi an cu Campionatul Mondial.
Anunțuri